29 de outubro de 2013

Guia de horta caseira - Alface

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Nome
Lactuca sativa

Época de sementeira 
Em regiões de clima quente recomenda-se que as sementes sejam plantadas num viveiro onde o ambiente é mais fresco, pois as sementes podem tornar-se dormentes em temperaturas mais altas, resultando em baixas taxas de germinação. Inicia-se a sementeira de Fevereiro a Maio ou de Setembro a Novembro.
  
Época de plantação 
O transplante é feito quando as plantas tem de 4 a 6 folhas, de preferência em dias nublados e chuvosos, pois a alface pode murchar e morrer se o transplante ocorrer quando o tempo está quente e seco. Outra possibilidade é plantar as sementes directamente na horta, no fim da tarde, irrigando em seguida, o que diminui a probabilidade de ocorrer dormência nas sementes visto que as condições tenderão a ser mais amenas.
A alface é um legume de Verão e de Outono, cujas folhas podem ser colhidas à medida que se necessita, mas deve colher-se a planta completa antes das primeiras geadas, para evitar que se estrague.

Condições favoráveis
A temperatura ideal para cultivar alface situa-se entre 10°C e 24°C, embora existam cultivos que toleram temperaturas mais altas e outros que toleram temperaturas mais baixas. Altas temperaturas podem induzir um florescimento precoce. A alface necessita de boa luminosidade, mas é tolerante a sombra parcial. Assim, em regiões de clima quente a alface pode beneficiar se for plantada de forma a receber sombra parcial durante as horas mais quentes do dia. Precisam de solo bem drenado, rico em matéria orgânica. A alface deve ser irrigada com frequência, sem que o solo fique encharcado.

Dicas
A alface pode ser cultivada em vasos e isto para quem tem uma mini-horta na varanda é maravilhoso.

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Pragas
No cultivo da alface, um dos problemas mais recorrentes é o seu não crescimento e a formação de uma haste floral – nesta situação, é importante cobrir a planta, mantendo-a à sombra até esta retomar o seu desenvolvimento normal. Em termos de doenças, são as lesmas que mais atacam a alface, deixando as suas folhas repletas de buracos. Para eliminar esta praga, é necessário efectuar uma limpeza na horta e aplicar um insecticida apropriado. Caso queira tentar as opções mais naturais, estas são as mais comuns:

- colocar barreiras de cobre com um mínimo de 5 centímetros de largura à volta das plantas;

- colocar vasos de cerâmica de pernas para o ar. Estes vasos devem ser colocados contra os raios solares e ligeiramente levantados do chão, para que lá fiquem acumulados todos os animais viscosos, uma vez que estes procuram constantemente locais com sombra. É necessário verificar diariamente e retirar de lá todos os animais viscosos.

 - aplicar jarros rasos com cerveja nas zonas mais afectadas. Coloque os jarros ao mesmo nível da terra do jardim e espere que as lesmas e os caracóis caiam lá dentro e se afoguem. Verifique com regularidade em que estado se encontram as armadilhas e, caso exista necessidade, coloque mais cerveja no interior dos respectivos jarros.

Benefícios 

- Ajuda a combater a insónia.
- Ajuda a prevenir e a combater a anemia.
- Ajuda a melhorar os níveis de colesterol.
- Ajuda a fortalecer as vias respiratórias.
- Ajuda a combater resfriados (estados gripais).
- Tem propriedades analgésicas e acalma dores musculares.
- Regula os níveis de açúcar no sangue (excelente para diabéticos).
- Ajuda a combater problemas de flatulência | Ajuda contra prisão de ventre.
- Ajuda a combater o envelhecimento celular | Auxilia no combate aos radicais livres.
- Alimento muito nutritivo e com poucas calorias (excelente alimento para dietas de emagrecimento).

Fontes:
http://dieta-alimentar.blogspot.pt/
http://omeujardim.com 
http://boletimagrario.blogspot.pt
http://www.hortas.info
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